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こんにちは!畳職人の樋口です。

 

畳職人とは?

 

畳って日本の和室に欠かせない存在ですよね。

 

そんな畳を作る職人を畳職人と言います。

 

といっても畳職人ってどんな仕事?と世間一般的にはあまりよく知られていないと感じます(ㆀ˘・з・˘)

 

今回はそんな畳職人についてご紹介します。

 

この記事でわかること
・畳職人とはどんな仕事?
・畳職人になるためには?
・畳職人になった後の進路

畳職人ってどんな仕事?

 

畳職人とは畳を作る仕事です。一般的な畳だけでなく、有職畳や御道具畳なんかも作っています。

 

抽象的に言ってしまえば、畳を作ることが畳職人の仕事

 

でも、畳職人の仕事はそんな単純作業ではなく、時間・技術・計算・接客・力などが必要となる仕事です。

 

え?畳作るだけでしょう?なんでそんな色々あるの?

 

そもそも畳は奥が深い敷物なのです。

 

畳の歴史は約1300年近くあり、位の高い方が格式を表す敷物として使われていました。

 

▼畳の歴史はこちら【歴史】畳が広まった理由は茶道?|日本史&畳年表でみる畳の歴史

 

当時から畳に使われる縁などの種類は豊富で、仏教伝来と同時にさらに増えることになります。

 

 

畳縁の種類の増加とともに畳自体の種類も増えていきます。

 

繧繝(うんげん)縁

 

畳の種類はさまざまで、有職畳や紋縁の畳、炉畳、縁無し畳、変形畳に上敷きに床の間と多種の施工方法が存在します。

 

 

時が経つにつれ畳の仕事も皇族や貴族、寺社仏閣だけでなく、数奇屋造りから一般の家庭まで幅広くなっていきます。

 

最近では、ホテルや旅館、ゲストハウス、公共施設など数多くの現場で工事を行います。

 

それでは具体的な仕事内容を見ていきましょう。

 

仕事内容を紹介

 

畳職人の仕事は部屋の寸法に合わせて「い草」(もしくわ和紙)を編み込んだ畳表と藁を圧縮して作った床(もしくわボードとクッション材を層にした床)を縫い合わせ、部屋に敷き込む仕事です。

 

みなさんが普段暮らしている和室のお部屋。

 

畳のお部屋の一つ一つは大きさが異なる作りになっています。

 

それに合わせて、畳も一枚一枚大きさが異なります。

 

また長年の蓄積により、家の傾きなどの影響で寄せがズレることもあり、畳替えの度に、寸法を変えて作らなくてはなりません。

 

畳の寸法の測り方は、だいたい高校生ぐらいで習う数学(三平方の定理)を使っているのでそれほど心配はいらないかと思います。

 

今の時代、レーザーで測ることも可能で、一般的な畳なら独学で勉強することも可能かもしれません。

 

ただ、茶室の寸法の測り方で特別な測り方(通称:掛けシミズ)があったり、寺社では紋縁を使い紋の柄を合わせる為に割付(畳の寸法を計算して均等に分ける)が重要になったりするので独学でやるには難しいものもあります。

 

畳職人も機械化?

寸法だけでなく、畳製作に関しても機械化が進んでいます。

 

畳の製作に関しては技術的なことなので1つ1つを言葉で説明するのは難しいのですが、昔より機械化が進み人間の手の代わりに機械が大きな部分の施工を補うようになったのは事実です。

 

【畳職人/Tatami 】一級畳製作技能士|畳の作り方

 

少し余談になってしまいますが、技術力に関しての話をしたいと思います。

 

畳職人にとって「技術力」というのは目に見えない部分に使ってこそ価値のあるものだと思っています。

 

例えば、畳は敷き込んでしまうと「い草」と畳縁の表面上だけしか見えませんよね。

 

極論を言ってしまえば、裏側でどんな施工してようがお客様にはわからないから、タッカーで適当に止めておけばいいという考え方もあります。

 

そこに畳職人と畳加工屋との違いがあるのかなと思います。

 

私たち畳職人は、敷き込んである裏側にこそ技術力を使う。

 

それはお客様に長く使っていただく為の工夫なのです。

 

そういったお客様の目に見えない部分に目をやり施工を行うのが畳職人の仕事だと思っています。

 

い草を見分けろ?

 

本当に綺麗な畳表を提供する。それも畳職人の仕事です。

 

畳と密接に関係する「い草」についても大事な仕事があります。

 

それは、良質な「い草」か悪い「い草」か見分けてお客様に説明すること。これも畳職人の仕事の1つです。

 

「い草」は自然の草なのでその年によって「い草」の色や出来具合が微妙に違います。

 

特に中国産は『え?』ってびっくりするような完成度の低い「い草」もあるのでしっかり判断できるようにならなければいけません。

 

また、出回っている「い草」の中には綺麗に見せる為に着色している「い草」もあります。

 

特に中国産の「い草」ではかなり多く見受けられます。

 

中国産が全部悪いとは言いませんが、国産に比べて「い草」の中はスカスカですし色も匂いも良くないので使い方には注意が必要。

 

▼い草についてはこちら有名ない草の生産地はどこ?|国産い草の機能と現状について解説

お客様の家にお邪魔する

 

”人の家で仕事をする”意味をよく理解する必要があります。

 

畳職人はお客様の家にお邪魔してする仕事です。

 

もちろんお客様の目の前で作業をすることは当たり前。

 

珍しい光景ですから、ずっと観察されることもあるでしょう。

 

初めのうちは緊張することもありますが、慣れてくるとちょっとやそっとでは動じない精神力が身につくことだと思います。

 

それにお客様の家に入り仕事ができるというのは、信頼があってのこと

 

信頼を与えられ、感謝される。

 

そういった部分でも畳職人の仕事が楽しいと思える1つの動機になると思います。

畳職人になる為にはどうしたら良いの??

 

畳職人になる為の方法は3つあります。

 

畳職人になるためには
・畳の学校に通う
・畳屋に直接弟子入りする
・畳と内装を施工する会社に入社する

 

1つ目は畳組合が管理する畳の学校に通うケース。

2つ目は畳屋に直接弟子入りするケース。

3つ目が畳や内装を施工する大きな会社に入社して働きながら流れを覚えるケースです。

 

どれも畳職人になれますが何がどう違うのかを紹介したいと思います。

畳の学校に通う

 

畳の学校には全国から訓練生が集まります。繋がりができると楽しいし、切磋琢磨するのでおすすめです。

 

実は畳職人になるために職人の卵たちが通う学校があります。

 

京都府、福岡県、埼玉県、茨城県、東京都、石川県(石川県の学校は技術のある畳職人がより高い技術を習う学校)に6校存在し、技術習得のため日々邁進しています。

 

それぞれの学校によって特色があり、教え方も授業時間も違うのですが「畳を一枚作る」ことはどの学校を選んでもできるようになります。

 

※京都の学校は高校卒業の資格が必要です。

 

↓茨城県の畳の学校↓

 

ちなみに私は京都府伏見区にある畳の学校、京都畳技術専門学院に通っていました。

 

京都畳技術専門学院は丁稚制度を導入したり、畳競技会を開催したり、旅行に行ったりと特色強めの学校で全国から生徒が集まっています。

 

詳しくは記事にしましたので読んでもらえたら嬉しいです。

 

▼京都にある畳の学校についてはこちら:畳の学校って知ってる?|京都伏見区にある京都畳技術専門学院を紹介

 

 

畳屋に直接弟子入りする

 

今でこそ少なくなりましたが、昔のほとんどの畳職人は弟子入りして畳の技術を習っていました。

 

弟子の多くは親方の家に住み込みながら兄弟弟子と寝食を共にし技術を学んで故郷に帰っていく。これが昔から続く畳職人になる為の方法です。

 

気を使うし、古くさくて嫌だと思う人には向かないと思います。

 

ちなみに私はこちらも経験しました。先に記述しましたが、京都では丁稚制度を導入していますので、地方から来た人は自然とこの制度を受け入れることになります。

 

ただし、住み込みか一人暮らしかは選ぶことができます。

 

さらに、京都の場合は給料が出るので普通に遊べますし、仲間も近くの畳店にいるのでそこそこ楽しめると思いますよ。

 

畳や内装を施工する会社に入社

 

これも「畳職人になれるか」と聞かれれば、畳職人になることはできます。ただ他より一級畳技能士を取得するのに他より時間がかかります。

 

それと畳職人としてやっていく為には職人同士の繋がりが大切なのですが、職人の業界というのは何かとプロセスを重要視する業界です。

 

プロセスというのは『どこで。誰に。何年。』学んだか、ということです。

 

本当は「どうでもいいこと」なのですが、古い業界の為仕方ないのかなと思います。

 

これから先は、もしかしたらプロセスすっ飛ばした人の方が、主流になってくるかもしれません。

 

あくまで推測ですが・・・・。

 

 

では、最後に畳職人となった後の進路について紹介しておきたいと思います。

畳職人の進路について

 

畳職人になった後で進む道は大きく分けて2つあります。

 

畳職人になった。その後の道
・どこかのお店に勤める
・自分で開業する
一生かけて職人としてやっていくか。独立し、開業するか。どっちにしても言われたことだけやる時代は終わった。

 

 

それはどこかのお店に勤める自分で開業するかの2つです。

 

一級畳技能士の資格を持っていると「来て欲しい」と言ってくださる畳会社もあります。

 

横のつながりが強いゆえのメリットですね。

 

なので就職活動にはそこまで困らないかと思うのですが、職人としてずっとやっていくのも、らくではありません。

 

というのは、畳の需要の低下と機械の性能が向上していることが理由です。

 

畳の需要が低下すると邪魔になるのは人件費です。

 

人件費を削減するために、高性能の機械を導入します。

 

つまり畳職人はお役御免になる可能性は高いのです。

 

とはいえ、自分で開業するのも私は難しいと考えます。

 

畳屋は地域のコミュニティで成り立つ商売です。

 

どこで開業するかにもよりますが、地域が過疎化してきた場所競合他社が多い地域では厳しい経営を強いられます。

 

他にも材料代の値上がりの問題、畳需要の低下の問題などがあり、「自分で開業するのは難しい」と思っています。

 

それを理解した上でそれでも将来的に開業したい!と考えている人は畳屋で起業した横内純平君のインタビュー記事を一度ご覧ください。

 

▼横内純平くんについてはこちら畳業界に新しい風を吹かせたい|「畳屋よこうち」代表に聞く"自由な仕事"とは

 

 

一生職人としてやっていくか、独立して開業するか、どちらにしても個人をブランディング化していくことは必要かと思います。

 

例えば、畳だけでなく襖や障子、クロスや網戸ができた方が貴重な存在になります。

 

他にも様々な場所に顔を出し、独自のコミュニティを構築しておくことも大事なことです。

 

できれば、インターネットを使って発信するのもおすすめです。

 

どんなビジネスをしてもインターネットは絶対だと思います。

 

 

畳以外にも、障子も襖も、網戸もクロスも多少知識はあります。インターネットも多少ですが知識があります。僕なんかで力になれることがあったら気軽に言ってください。

 

 

最後に

 

いかがだったでしょう。

 

今の時代、1つに絞って生きるよりもリスクヘッジが大事です。

 

色々な技術を習得し、たくさん勉強される方が絶対に生きやすい。

 

それを踏まえて、私自身が何をやっているかを紹介します。

 

畳や襖、障子の施工。和室の新しいスタイルを提案。畳のネット販売。ブログで情報発信など。

 

 

一つの道を極める。

 

一昔前までは、誰もが尊敬する価値観でした。

 

今もまだそう思っている人がいるかもしれません。

 

でも、これだけやっていれば大丈夫!なんて言う大人は無責任だと私は思います。

 

いつ会社がどうなるかわからない、畳業界に光そそぐ明日がくるかもわからない。

 

だったら、たくさん勉強して、練習して、技術身につけて特化していくことの方が絶対いい。と思います。

 

 

一つの意見として聞いてもらえたら幸いです。

 

読んでいただきありがとうございました。

 

 

▼私の自己紹介記事はこちら【自己紹介】 RushArtisan代表 樋口裕介プロフィール

 

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